Śmiertelna pandemia o tajemniczych początkach: może brzmieć jak współczesny nagłówek, ale naukowcy spędzili stulecia, debatując nad źródłem Czarna śmierć które zdewastowały średniowieczny świat.

Już nie, według naukowców, którzy twierdzą, że po przeanalizowaniu DNA ze szczątków w starożytnym miejscu pochówku wskazali źródło zarazy w regionie Kirgistanu.

„Udało nam się właściwie rozwiać wszystkie te wielowiekowe kontrowersje dotyczące pochodzenia czarnej śmierci” – powiedział Philip Slavin, historyk i członek zespołu, którego praca została opublikowana w środę. w czasopiśmie Nature.

Czarna śmierć była początkową falą prawie 500-letniej pandemii. Według szacunków w ciągu zaledwie ośmiu lat, od 1346 do 1353 roku, zabił do 60% populacji Europy, Bliskiego Wschodu i Afryki.

Slavin, profesor nadzwyczajny na Uniwersytecie Stirling w Szkocji, który „zawsze był zafascynowany czarną śmiercią”, znalazł intrygującą wskazówkę w pracy z 1890 roku opisującej starożytne miejsce pochówku na terenie dzisiejszego północnego Kirgistanu.

Donosi o gwałtownym wzroście liczby pochówków w latach 1338-39, a kilka nagrobków opisuje ludzi, którzy „umarli od zarazy”.

„Kiedy masz rok lub dwa lata z nadmierną śmiertelnością, oznacza to, że działo się tam coś śmiesznego” – powiedział dziennikarzom Slavin.

„Ale to nie był byle jaki rok – 1338 i 1339 były zaledwie siedem lub osiem lat przed czarną śmiercią” – powiedział.

To był trop, ale nic więcej bez ustalenia, co zabiło ludzi na miejscu.

W tym celu Slavin połączył siły ze specjalistami, którzy badają starożytne DNA.

Pobrali DNA z zębów siedmiu osób zakopanych w tym miejscu, wyjaśniła Maria Spyrou, badaczka z Uniwersytetu w Tybindze i autorka badania.

Ponieważ zęby zawierają wiele naczyń krwionośnych, dają naukowcom „wysokie szanse na wykrycie patogenów przenoszonych przez krew, które mogły spowodować śmierć osobników” – powiedział Spyrou AFP.

Po ekstrakcji i sekwencjonowaniu DNA porównano z bazą danych zawierającą tysiące genomów drobnoustrojów.

„Jednym z trafień, które udało nam się uzyskać… był hit dla Yersinia pestis”, bardziej znany jako dżuma, powiedział Spyrou.

DNA wykazywało również „charakterystyczne wzorce uszkodzeń”, dodała, pokazując, że „mamy do czynienia z infekcją, którą pradawny osobnik miał w chwili śmierci”.

Początek Czarnej Śmierci został powiązany z tak zwanym „Wielkim Wybuchem”, kiedy to istniejące szczepy dżumy, przenoszone przez pchły na gryzoniach, nagle się zróżnicowały.

Naukowcy sądzili, że mogło to nastąpić już w X wieku, ale nie byli w stanie wskazać daty.

Zespół badawczy skrupulatnie zrekonstruował genom Y. pestis ze swoich próbek i odkrył, że szczep w miejscu pochówku był sprzed dywersyfikacji.

Odkryto, że gryzonie żyjące obecnie w tym regionie również przenoszą tę samą pradawną odmianę, co pomogło zespołowi dojść do wniosku, że „Wielki Wybuch” musiał wydarzyć się gdzieś w okolicy w krótkim oknie przed czarną śmiercią.

Wykopaliska na cmentarzu Czarnej Śmierci w Królewskiej Mennicy
Zdjęcie z 2009 r. przedstawiające rów pogrzebowy Czarnej Śmierci pod wykopami między betonowymi fundamentami Mennicy Królewskiej, East Smithfield, Londyn.

Obrazy Getty


Według Michaela Knappa, profesora nadzwyczajnego na Uniwersytecie Otago w Nowej Zelandii, który nie był zaangażowany w badanie, badanie ma pewne nieuniknione ograniczenia, w tym niewielką wielkość próby.

„Dane pochodzące od znacznie większej liczby osób, czasów i regionów… naprawdę pomogłyby wyjaśnić, co tak naprawdę oznaczają przedstawione tutaj dane” – powiedział Knapp.

Przyznał jednak, że znalezienie dodatkowych próbek może być trudne i pochwalił badania jako „naprawdę wartościowe”.

Sally Wasef, paleogenetyk z Queensland University of Technology, powiedziała, że ​​praca daje nadzieję na rozwikłanie innych starożytnych tajemnic naukowych.

„Badanie wykazało, jak solidne odtworzenie starożytnego DNA drobnoustrojów może pomóc w ujawnieniu dowodów na rozwiązanie długotrwałych debat” – powiedziała AFP.

Według Światowa Organizacja Zdrowia, w latach 2010-2015 na całym świecie zgłoszono łącznie 3248 przypadków, które doprowadziły do ​​584 zgonów. Demokratyczna Republika Konga, Madagaskar i Peru były najbardziej dotkniętymi krajami.

Plaga była pierwszy wprowadzony do USA w 1900 r. ze statków parowych przewożących zakażone szczury. Ostatnia miejska epidemia dżumy związanej ze szczurami w USA miała miejsce w Los Angeles w latach 1924-1925.

Według amerykańskich Centrów Kontroli i Zapobiegania Chorobom ludzie zazwyczaj zapadają na dżumę dymieniczą lub posocznicową po ukąszeniu przez pchłę przenoszącą bakterię. Ludzie mogą również zarazić się chorobą podczas obchodzenia się ze zwierzęciem, które jest zakażone.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.