Hjak dużą ochronę masz obecnie przed COVID-19? Odpowiedź zależy od tak bardzo: czy masz… już miał COVID-19 (a jeśli tak, to jak dawno temu); czy masz został zaszczepiony (a jeśli tak, to ile razy i jak ostatnio); czy masz jakieś schorzenia, które mogą osłabić twój układ odpornościowy; i tak dalej. Nawet testowanie przeciwciał tylko przybliża odporność na COVID-19, więc nie ma prostego sposobu, aby się dowiedzieć.

Jednak międzynarodowa grupa naukowców opracowała niedawno inne narzędzie do oceny odporności na COVID-19: badanie krwi, które może mierzyć limfocyty T, białe krwinki, które współpracują z przeciwciałami zwalczającymi wirusy, aby wywołać odpowiedź immunologiczną. Ich praca jest opisana w nowe badanie opublikowane w Biotechnologia przyrodnicza.

Testy limfocytów T na wirusa SARS-CoV-2 nie są całkowicie nowe — amerykańska Agencja ds. Żywności i Leków udzielono zezwolenia na użycie awaryjne z innym testem komórek T, zwanym T-Detect, w zeszłym roku – ale zwykle jest pracochłonny i czasochłonny, mówi współautor badania Ernesto Guccione, profesor nauk onkologicznych w nowojorskim Tisch Cancer Institute w Mount Sinai . Jego grupa, w skład której wchodzą inni badacze z Mount Sinai i instytucji, w tym singapurskiej Duke-NUS Medical School, ma na celu uproszczenie tego problemu za pomocą szeroko dostępnej technologii, która może uzyskać wyniki w mniej niż 24 godziny.

Ich proces rozpoczyna się od zmieszania próbki krwi osoby z materiałem z wirusa SARS-CoV-2. Jeśli we krwi znajdują się limfocyty T specyficzne dla SARS-CoV-2, zareagują one na materiał wirusowy i wytworzą substancję, którą można wykryć za pomocą technologii reakcji łańcuchowej polimerazy (PCR), takiej jak ta używana do przeprowadzania diagnostyki COVID-19 testy. Zmierzone poziomy tego związku służą jako wskaźnik odporności komórkowej.

Test uzyskał licencję brytyjskiej firmy biotechnologicznej Hyris i jest już używany w Europie. FDA wciąż dokonuje przeglądu technologii, więc nie jest jeszcze dostępna w USA (pracownicy Hyris byli współautorami Biotechnologia Przyrody papier, a jego technologia została wykorzystana w badaniu; Guccione doradza firmom terapeutycznym i otrzymuje odszkodowanie na podstawie umowy licencyjnej między Hyris a Mount Sinai.)

Po co testować limfocyty T, skoro testy na przeciwciała są już powszechnie dostępne? Jest kilka powodów, mówi Guccione.

Testy na przeciwciała mówią tylko część historii, ponieważ komórki T są również kluczowym elementem odpowiedzi immunologicznej organizmu. I chociaż poziom przeciwciał znacznie spada w ciągu kilku miesięcy od szczepienia lub infekcji, odporność komórkowa może trwać nawet rok, mówi Guccione. „Monitorowanie obu zapewni nam znacznie wyraźniejszy obraz [of immunity] i miejmy nadzieję, że poinformujemy o naszych strategiach ponownego szczepienia ”- mówi Guccione. Szerokie zastosowanie tego testu może pomóc określić, jak długo trwa ochrona i jak często potrzebne są dawki przypominające.

Ponadto niektóre osoby z obniżoną odpornością nie wytwarzają przeciwciał – nawet po wielu dawkach szczepionek – ale zwykle mają pewną odpowiedź limfocytów T. Testy komórek T mogą pomóc tym osobom dowiedzieć się, czy mają jakąkolwiek obronę przed COVID-19.

Istnieją granice tego, co test może ujawnić. Eksperci wciąż próbują znaleźć tak zwane „korelaty ochrony” dla COVID-19: mierzalne wskaźniki sugerujące, że dana osoba jest na tyle chroniona, że ​​prawdopodobnie nie zachoruje. Na razie test na przeciwciała lub limfocyty T nie mogę udzielić odpowiedzi tak lub nie na przykład o tym, czy można bezpiecznie iść na koncert lub imprezę bez obawy przed zarażeniem się wirusem. Daje ci tylko jeden dodatkowy punkt danych do uwzględnienia w obliczeniach ryzyka.

Guccione mówi, że szeroko zakrojone testy komórek T mogą pomóc w zdefiniowaniu tych nieuchwytnych korelatów ochrony, ułatwiając badanie odporności. Skalowalna, przystępna cenowo strategia testowania może ułatwić większe badania, które przyniosą bardzo potrzebne odpowiedzi.

„Z dużymi liczbami wiąże się klarowność” – mówi Guccione. „To jest nadzieja: stosując ten test, możemy wreszcie uzyskać te liczby, które były całkowicie niedostępne przy poprzedniej technologii”.

Korekta, 13 czerwca

Oryginalna wersja tej historii błędnie przedstawiała finansowe relacje między Hyrisem i Guccione. Nie otrzymuje opłat licencyjnych bezpośrednio od Hyris.


Więcej z TIME


Więcej historii, które musisz przeczytać od TIME


Napisz do Jamie Ducharme w jamie.ducharme@time.com.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.