Streszczenie: Izolacja społeczna wiąże się ze zmianami w strukturze mózgu i deficytami poznawczymi. Ponadto izolacja społeczna może zwiększać ryzyko rozwoju demencji wraz z wiekiem.

Źródło: Rozmowa

Dlaczego czerpiemy szum z przebywania w dużych grupach na festiwalach, jubileuszach i innych wydarzeniach publicznych? Zgodnie z hipotezą dotyczącą mózgu społecznego, dzieje się tak dlatego, że ludzki mózg wyewoluował specjalnie w celu wspierania interakcji społecznych. Badania wykazały, że przynależność do grupy może prowadzić do poprawy samopoczucia i większej satysfakcji z życia.

Niestety, wiele osób jest samotnych lub odizolowanych społecznie. A jeśli ludzki mózg naprawdę ewoluował do interakcji społecznych, powinniśmy oczekiwać, że wpłynie to znacząco na niego. Nasze ostatnie badanie, opublikowane w Neurologiapokazuje, że izolacja społeczna jest powiązana ze zmianami w strukturze mózgu i funkcjach poznawczych – mentalnym procesie przyswajania wiedzy – niesie nawet zwiększone ryzyko demencji u osób starszych.

Istnieje już wiele dowodów na poparcie hipotezy mózgu społecznego. W jednym badaniu zmapowano regiony mózgu związane z interakcjami społecznymi w: około 7000 osób.

Wykazał, że regiony mózgu stale zaangażowane w różnorodne interakcje społeczne są silnie powiązane z sieciami, które wspierają poznanie, w tym z siecią trybu domyślnego (która jest aktywna, gdy nie koncentrujemy się na świecie zewnętrznym), siecią istotności (która pomaga nam wybrać to, co chcemy zwróć uwagę), sieć podkorową (zaangażowaną w pamięć, emocje i motywację) oraz centralną sieć wykonawczą (która pozwala nam regulować nasze emocje).

Chcieliśmy bliżej przyjrzeć się, jak izolacja społeczna wpływa na istotę szarą – obszary mózgu w zewnętrznej warstwie mózgu, składające się z neuronów. W związku z tym przeanalizowaliśmy dane prawie 500 000 osób z brytyjskiego Biobanku, w średnim wieku 57 lat. Osoby, które mieszkały samotnie, miały kontakty społeczne rzadziej niż co miesiąc i uczestniczyły w zajęciach społecznych rzadziej niż co tydzień, były klasyfikowane jako osoby odizolowane społecznie.

Nasze badanie obejmowało również dane z neuroobrazowania (MRI) od około 32 000 osób. To pokazało, że osoby odizolowane społecznie miały gorsze zdolności poznawcze, w tym pamięć i czas reakcji, oraz mniejszą objętość istoty szarej w wielu częściach mózgu.

Obszary te obejmowały obszar skroniowy (który przetwarza dźwięki i pomaga kodować pamięć), płat czołowy (który bierze udział w koncentracji, planowaniu i złożonych zadaniach poznawczych) oraz hipokamp – kluczowy obszar zaangażowany w uczenie się i pamięć, który zazwyczaj jest zaburzony wcześnie w chorobie Alzheimera.

Znaleźliśmy również związek między mniejszą objętością istoty szarej a specyficznymi procesami genetycznymi, które są zaangażowane w chorobę Alzheimera.

Były obserwacje z uczestnikami 12 lat później. To pokazało, że ci, którzy byli społecznie izolowani, ale nie samotni, mieli 26% zwiększone ryzyko demencji.

Procesy leżące u podstaw

Izolacja społeczna musi zostać zbadana bardziej szczegółowo w przyszłych badaniach, aby określić dokładne mechanizmy jej głębokiego wpływu na nasz mózg. Ale jasne jest, że jeśli jesteś odizolowany, możesz być cierpiących na chroniczny stres. To z kolei ma duży wpływ na twój mózg, a także na twoje zdrowie fizyczne.

Innym czynnikiem może być to, że jeśli nie wykorzystujemy pewnych obszarów mózgu, tracimy część ich funkcja. Badanie z taksówkarzami wykazało, że im więcej zapamiętali tras i adresów, tym więcej objętość hipokampu zwiększony. Możliwe, że jeśli nie będziemy regularnie angażować się w dyskusje społeczne, na przykład, nasze użycie języka i innych procesów poznawczych, takich jak uwaga i pamięć, zmniejszy się.

Może to wpływać na naszą zdolność do wykonywania wielu złożonych zadań poznawczych – pamięć i uwaga są kluczowe dla złożonego myślenia poznawczego w ogóle.

Walka z samotnością

Wiemy, że silny zestaw zdolności myślenia przez całe życie, zwany „rezerwą poznawczą”, można zbudować poprzez utrzymywanie aktywności mózgu. Dobrym sposobem na to jest uczenie się nowych rzeczy, takich jak inny język lub instrument muzyczny.

Wykazano, że rezerwa poznawcza łagodzi przebieg i nasilenie starzenia. Na przykład może chronić przed wieloma chorobami lub zaburzeniami zdrowia psychicznego, w tym formami demencji, schizofrenia i depresja, zwłaszcza następująca Poważny uraz mózgu.

To pokazuje mężczyznę siedzącego samotnie
Ludzie, którzy są odizolowani od innych, radzą sobie gorzej w testach poznawczych. Obraz jest w domenie publicznej

Są też elementy stylu życia, które można poprawić Twoje poznanie i samopoczucie, które obejmują zdrową dietę i ćwiczenia. W przypadku choroby Alzheimera jest ich kilka leczenie farmakologiczneale należy poprawić ich skuteczność i ograniczyć skutki uboczne.

Zobacz też

To pokazuje dziecko

Jest nadzieja, że ​​w przyszłości pojawią się lepsze metody leczenia starzenia i demencji. Jedną z dróg dochodzenia w tym zakresie jest: ketony egzogenne – jakiś alternatywne źródło energii do glukozy – które mogą być spożywane poprzez suplementy diety.

Ale jak pokazuje nasze badanie, walka z izolacją społeczną może również pomóc, szczególnie w starszym wieku. Władze ds. zdrowia powinny zrobić więcej, aby sprawdzić, kto jest odizolowany i zorganizować zajęcia towarzyskie, aby im pomóc.

Kiedy ludzie nie są w stanie komunikować się osobiście, technologia może zapewnić substytut. Jednak może to być bardziej odpowiednie dla młodszych pokoleń, które są zaznajomione z wykorzystywaniem technologii do komunikacji. Ale ze szkoleniemmoże być również skuteczny w zmniejszaniu izolacji społecznej u osób starszych.

Interakcja społeczna jest niezwykle ważna. Jedno z badań wykazało, że rozmiar nasza grupa społeczna jest faktycznie związany z objętością kory oczodołowo-czołowej (zaangażowanej w poznanie społeczne i emocje).

Ale ilu przyjaciół potrzebujemy? Badacze często odwołują się do „liczby Dunbara”, aby opisać wielkość grup społecznych, stwierdzając, że nie jesteśmy w stanie utrzymać więcej niż 150 relacji i zazwyczaj zarządzasz tylko pięcioma bliskimi relacjami.

Istnieją jednak doniesienia, które sugerują brak dowodów empirycznych dotyczących liczby Dunbara i dalszych badań nad optymalnym wielkość grup społecznych jest wymagane.

Trudno dyskutować z faktem, że ludzie są zwierzętami społecznymi i czerpią przyjemność z łączenia się z innymi, niezależnie od wieku. Ale, jak coraz częściej odkrywamy, jest to również kluczowe dla zdrowia naszego poznania.

O tej wiadomości z badań nad izolacją społeczną

Autorski: Barbara Jacquelyn Sahakian, Christelle Langley, Chun Shenoraz Jianfeng Feng
Źródło: Rozmowa
Kontakt: Barbara Jacquelyn Sahakian, Christelle Langley, Chun Shen i Jianfeng Feng – Rozmowa
Obraz: Obraz jest w domenie publicznej

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.