Legenda WNBA, Sue Bird, liderka wszech czasów asystujących w lidze, ogłosiła w czwartek, że przejdzie na emeryturę pod koniec sezonu 2022.

„Zdecydowałem, że to będzie mój ostatni rok” – napisał 41-letni Bird w mediach społecznościowych. „Kochałem każdą minutę i nadal to robię, więc zagram mój ostatni rok, tak jak ta mała dziewczynka grała ją jako pierwszą”.

12-krotny All-Star i ośmiokrotny All-WNBA powiedział wcześniej, że rozważa przejście na emeryturę po sezonie 2021, ale w minionym sezonie podpisała roczny kontrakt z Seattle Storm, gdzie spędziła cały swój 21-letni Kariera WNBA. Chociaż wskazała, że ​​to może być jej ostatni sezon, do tej pory nie zobowiązała się do niczego publicznie.

„Po prostu wiesz, kiedy wiesz” – powiedział Bird mediom w Connecticut w czwartek po ogłoszeniu, dodając, że wycieczka Storm’s East Coast, która obejmuje jej ostatni mecz w jej rodzinnym stanie Nowy Jork w niedzielę, pobudziła czas jej ogłoszenia.

– Oczywiście, że jest mi smutno – powiedział Bird. „To trochę jak żałoba, wiedząc, że będę za tym tęsknić. Ale mam na myśli, że nie żałuję. Czuję się wspaniale w związku z moją karierą, ludźmi, których spotkałem, rzeczami, które wszyscy osiągnęliśmy… .I nie mogę się doczekać kolejnego rozdziału.”

Dołącza do Sylvii Fowles, liderki ligi wszech czasów, która jest również uważana za jedną z najlepszych w historii, jako luminarze WNBA, aby ogłosić przejście na emeryturę po sezonie 2022.

Udekorowana kariera Bird przez dwie dekady i na wszystkich poziomach katapultuje ją do rozmowy dla jednego z największych koszykarzy i mistrzów wszechczasów. Dawny nr 1 draft pick w 2002 roku zdobył cztery tytuły WNBA wraz ze Stormem w 2004, 2010, 2018 i 2020 roku, co czyni ją jedynym graczem WNBA, który zdobył tytuły przez trzy dekady. Została również wybrana do każdego z kamieni milowych WNBA, w tym ostatnio W25 w 2021 roku.

„Jestem bardzo dumny z grania całej mojej kariery w Seattle” – powiedział Bird. „Po prostu cieszyłem się całym swoim pobytem tutaj. Czuję się tak związany z zespołem, z miastem, z fanami, ze wszystkimi ludźmi, którzy przeszli i o to naprawdę chodzi. Myślę, że przechodząc przez karierze, zdajesz sobie sprawę, że tak naprawdę chodzi o ludzi. Więc mam szczęście, że grałem w pierwszorzędnej organizacji obok jednych z najlepszych na świecie i nie zamieniłbym tego na nic”.

Bird przyczyniła się do jej ubiegłorocznego sukcesu na arenie międzynarodowej w Tokio, kiedy pomogła koszykówce USA w zdobyciu dziewiątego złotego medalu olimpijskiego i siódmego z rzędu. Wraz z bliską przyjaciółką i byłą koleżanką z drużyny UConn, Dianą Taurasi, para ta została pierwszymi koszykarzami, którzy zdobyli pięć złotych medali olimpijskich.

Nowojorska Syosset wystąpiła w Liceum Chrystusa Króla w Queens, zanim zdecydowała się zagrać dla trenera Geno Auriemma na UConn, gdzie poprowadziła Husky do krajowych tytułów w 2000 i 2002 roku, drugich i trzecich mistrzostw w programie. Została uznana za krajową zawodniczkę roku w 2002 roku, będąc częścią prawdopodobnie najlepszej początkowej piątki w historii kobiecej koszykówki w college’u.

W obszernej skrzynce z trofeum Birda znajdują się również cztery złote medale Mistrzostw Świata FIBA ​​z Team USA oraz pięć tytułów Euroligi ze Spartakiem Moskwa i UMMC Jekaterynburg.

Bird, który przegapił czas w tym sezonie WNBA w protokołach COVID-19, a ostatnio z powodu choroby innej niż COVID-19, ma średnio 7,8 punktu przy 33,8% strzelaniach (w obu wypadkach w karierze), ale jej 6,6 asyst na mecz jest drugi raz. najbardziej w jej karierze.

„Czuję, że grałem tak długo, jak tylko mogę, na naprawdę wysokim poziomie, zarówno fizycznym, jak i psychicznym”, powiedział Bird, „i to tylko stało się trudniejsze”.

Mimo to jej długowieczność – którą przypisuje pracy z trenerem wydajności Susan Borchardt – jest niezrównana, ponieważ jej 19 sezonów gry w lidze (przepuściła 2013 i 2019 z powodu kontuzji) jest więcej niż jakikolwiek inny zawodnik. Jest jedyną zawodniczką WNBA, która wystąpiła w co najmniej 500 meczach, startując we wszystkich 559 zawodach kariery.

„Mam nadzieję, że inni gracze będą mogli zobaczyć karierę taką jak ta, zobaczyć jej długość, zobaczyć jej sukces i wiedzieć, że też mogą to zrobić” – powiedział Bird. „Nie, żeby to było łatwe, ale jest to wykonalne. Są sposoby, dzięki którym można grać bardzo, bardzo długo. I mam nadzieję, że jestem jedną ze zawodniczek, które pomogły rozpocząć tę narrację w kobiecej koszykówce”.

Obrońca mierzący 5 stóp i 9 cali zanotował swoją 3000 asyst w karierze 9 lipca 2021 r. i może pochwalić się 3114 pensami – o 514 pensów więcej niż jakikolwiek inny zawodnik – zmierzając do meczu Burzy w piątek przeciwko słońcu, średnio co najmniej pięć asyst na mecz w 15 z jej 19 sezonów i co najmniej sześć pięć razy. W karierze jest 39,2% strzelcem z 3 z upodobaniem do celnych strzałów, gdy jej drużyna tego potrzebuje, a także zajmuje drugie miejsce w karierze 3 (965), czwarte w przechwytach (700) i siódme w bramce (6639).

„To ekscytujące oglądać ludzi, którzy zdobywają bramki, ekscytujące jest obserwowanie ludzi, którzy potrafią robić niesamowite gry na parkiecie” – powiedziała Bird, jej dziedzictwo w tym, jak grała w tę grę. „Ale bardzo cenne jest również posiadanie gracza, który stawia zespół na pierwszym miejscu, który myśli o grze w ten sposób, który zawsze lubił być jedynym jak klej. I w ten sposób możesz odnieść sukces”.

Choć początkowo była stosunkowo łagodna, Bird coraz bardziej otwierała się na swoje życie osobiste, przekształcając ją w ten proces w ikonę kultury. Wyszła jako gej i ujawniła swój związek z (obecnie zaręczoną) gwiazdą piłki nożnej Megan Rapinoe, z którą prowadziła ESPYS wraz z innym gwiazdorem Seattle, Russellem Wilsonem w 2020 roku. Poza boiskiem pełniła funkcję wiceprezesa stowarzyszenia graczy WNBA i pomógł wynegocjować przełomowy układ zbiorowy ligi i graczy w 2020 roku.

W ostatnich latach Bird zdywersyfikowała swoje portfolio poza kortem różnymi przedsięwzięciami, w tym posadą front office w Denver Nuggets i megacastem ESPN z Taurasi podczas finałowej czwórki kobiet minionej wiosny. Powiedziała, że ​​są rzeczy „na horyzoncie, na które mogę się spodziewać”, gdy rozważa kolejne kroki.

„To jest naprawdę piękno tego” – powiedział Bird. „Kiedy Derek Jeter przeszedł na emeryturę, powiedział, że nie może się doczekać, by znów być młodym człowiekiem. Zdaję sobie sprawę, że 41 lat jest w rzeczywistości młody. Więc to naprawdę ekscytujące, gdy wiem, że to, co przede mną, mogę być znowu młody, mogę próbować nowych rzeczy i zobacz, co tam jest ”.

Ogłoszenie Bird zbiega się z przedostatnią podróżą drogową Storm do Connecticut, gdzie spędziła swoją karierę w uczelni.

– Z pewnością nie ma niczego, co Sue zostawiła niedokończone lub do udowodnienia – powiedział trener UConn Geno Auriemma. „Będzie wiele historii napisanych i zrobionych porównań na temat niej i wszystkiego, co zrobiła. Naprawdę nie jest przesadą stwierdzenie, że nie sądzę, że w naszym życiu oglądania koszykówki widzieliśmy kogoś grającego na tej pozycji wyższy poziom i przez dłuższy czas niż Sue.”

9-5 Storm, który zdobył dwa z ostatnich czterech tytułów WNBA, jest nr. 4 w klasyfikacji WNBA ponieważ starają się wysłać Birda na szczyt z ostatnim tytułem.

W raporcie wykorzystano informacje z The Associated Press.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.