BOSTON – Jayson Tatum, tak przygnębiony, jak widzieliśmy go w początkowej karierze, wypadł z sali prasowej po przegranej w finale NBA Boston Celtics z Golden State Warriors i uściskał swojego ojca.

“To boli” Tatum właśnie powiedział hordzie reporterów stłoczonych w kącie TD Garden, gdy zapach dymu z cygar emanował z pobliskiej szatni dla gości. „Czuję, że mogłem zrobić wiele rzeczy lepiej”.

Po długiej dyskusji pierwszy napastnik All-NBA opuścił arenę w jednym kierunku, a Justin Tatum w drugim, zatrzymując się od czasu do czasu, by przywitać się ze zgromadzonymi przyjaciółmi i rodziną, personelem Celtics i mediami.

„Wrócimy” – powiedział starszy Tatum, zastępując ból syna optymizmem.

Odpowiedział na pytanie w głowie wszystkich, zanim ktokolwiek odważył się zadać mu pytanie w gorączce porażki. Czy to była szczególna szansa dla tych niespodzianek Celtics, czy kolejna blizna po bitwie na drodze do ostatecznego mistrzostwa?

Jayson Tatum skończył w marcu 24 lata. Tylko garstka supergwiazd była najlepszym graczem w zespołach mistrzowskich przed 25. urodzinami, a wszyscy oprócz Billa Waltona mieli pomoc w Hall of Fame w kwiecie wieku.

Larry Bird’s Celtics z 1981 roku zawierał w sezonie Tiny Archibald i Robert Parish oraz 23-letni Kevin McHale schodzący z ławki. Magic Johnson w Los Angeles Lakers z 1982 roku chwalił się Kareemem Abdul-Jabbarem, Jamaalem Wilkesem i Bobem McAdoo, nie wspominając o All-Star Normie Nixonie, wszyscy w wieku 26-34 lata. Tim Duncan i Dwyane Wade, odpowiednio, dzielili światło reflektorów z Davidem Robinsonem i Shaquille O’Nealem, którzy mieli wówczas 33 lata na San Antonio Spurs w 1999 roku i 2006 Miami Heat. To lista osób poniżej 25 roku życia w ciągu ostatnich 50 lat.

Żaden z nich nie stawił czoła Stephenowi Curry’emu i ustalonej dynastii. Wszyscy zdobyli co najmniej trzy tytuły w pięciu finałach. Pamiętaj, że zanim uznasz to za moment definiujący dziedzictwo dla Celtics Tatum i Jaylena Browna.

„Przeszliśmy z zespołu poniżej 0,500, przeciętnego zespołu, do złożenia tego w całość” – powiedział Al Horford, jedyny Celtic w wieku powyżej 30 lat. na ich rękach spoczywa duża odpowiedzialność. Przyjęli to bez trudu. Wprowadzili poprawki. Poprawili się. Dorastali jako gracze. Ale, jak widać, wciąż jest duży wzrost i dużo pracy dla nas wszystkich. Wojownicy zdecydowanie byli na innym poziomie. To coś, co musimy zaakceptować i wszyscy musimy się rozwijać.”

Tak, ale Bird i Magic, Wade i Duncan wszyscy wygralimówisz.

Idol Tatuma, Kobe Bryant, zdobył trzy tytuły przed ukończeniem 24. roku życia jako pomocnik, aby osiągnąć szczyt Shaq pod koniec lat 20. i potrzebował jeszcze sześciu lat, aby dostać się do finału bez niego. LeBron James i Michael Jordan mieli 27 lat, kiedy po raz pierwszy zostali koronowani. Curry i Giannis Antetokounmpo mieli 26 lat, kiedy po raz pierwszy wygrali. Tatum i 25-letni Brown znacznie wyprzedzają harmonogram, nawet w porównaniu z ostatnimi gwiazdami wszech czasów.

Gdyby Tatum i Brown kontynuowali swoją karierę w Bostonie, co przy takim tempie powinno sprawić, że będą rywalizować odpowiednio o tytuł MVP i All-NBA w dającej się przewidzieć przyszłości, nie ma powodu, by sądzić, że nie dadzą sobie szansy na odkupienie mistrzostw w w nadchodzących latach.

Z wyjątkiem 36-letniego Horforda, Marcus Smart w wieku 28 lat jest najstarszym z rdzenia, który obejmuje również Roberta Williamsa III, Derricka White’a, Granta Williamsa i Paytona Pritcharda. Wszystkie są zakontraktowane przez co najmniej dwa następne sezony. Są teraz testowane w finałach, a to doświadczenie daje im wszystkim wyobrażenie, do jakiego poziomu każdy będzie musiał podnieść swoją grę, aby pokonać przeciwnika kalibru czterokrotnego mistrza Warriors.

„Zawsze masz przewagę, jeśli masz doświadczenie” – powiedział Robert Williams.

Ciągle zmieniający się krajobraz ligi budzi wątpliwości co do ich zdolności do zbiorowej ewolucji. Brown może stać się nieograniczonym wolnym agentem w 2024 roku, a Tatum ma opcję gracza w 2025 roku. powinien zapewnić inwestycje własnościowe w tym spisie. Mają wyjątek średniego poziomu podatnika, kilka wyjątków handlowych i przyszłe wybory robocze, aby wzmocnić ten rdzeń.

„Byliby szaleni, gdyby nie trzymali tych facetów razem”, powiedział napastnik Warriors, Draymond Green o Celtics na jego podcast od TD Garden. „Ale nie zdziwiłbym się, gdybyśmy zobaczyli ten zespół w niedalekiej przyszłości, kiedy skończymy, wygrywając mistrzostwa. Oni to mają. Nie są słabi; nie są miękcy. mają punktację, mają obronę, mają duże. Jeśli jest jedno miejsce, które mogą poprawić, to prawdopodobnie ich głębokość. Jeśli spojrzysz na tę serię, czuję, że po prostu zabrakło im paliwa i to było dla nas to. ”

Jayson Tatum i Jaylen Brown rozpoczną razem szósty sezon w Boston Celtics z oczekiwaniami na mistrzostwo NBA.  (Maddie Meyer / Getty Images)

Jayson Tatum i Jaylen Brown rozpoczną razem szósty sezon w Boston Celtics z oczekiwaniami na mistrzostwo NBA. (Maddie Meyer / Getty Images)

Mimo wszystko Celtics potrzebowali siedmiu meczów, aby przetrwać zarówno Milwaukee Bucks z Antetokounmpo, którzy nie mieli All-Star Khris Middleton, jak i zespół Heat, który ma elastyczność, aby poprawić swój skład. Joel Embiid i Kevin Durant mogą również mieć swoje zdanie w ciągu najbliższych kilku lat na głębokiej Konferencji Wschodniej.

Na zachodzie Warriors są w trakcie opracowywania. Los Angeles Clippers i Denver Nuggets będą potężne, gdy będą zdrowe. Słońca Feniksa są pretendentami, jeśli nie płoną w świetle wczesnego wyjścia. Dallas Mavericks z Luki Doncic i Memphis Grizzlies z Ja Morant są zespołami przyszłości.

Nie ma gwarantowanych strzałów tytułowych, co sprawia, że ​​celtykom tak trudno jest przełknąć samo wyrządzoną karę. Poprowadzili grę 4 na mniej niż pięć minut, aby wypracować przewagę w serii 3-1. Partia 5 była grą o jeden punkt wchodzącą w czwartą kwartę. Popełnili 56 przegranych w ostatnich trzech meczach przeciwko Golden State, ponosząc pierwszą serię przegranych trzech meczów w 2022 roku. Nazwij to brakiem doświadczenia lub zmęczeniem, czy jakkolwiek chcesz, Boston nie spotkał się w tym momencie, a agonia tego może nigdy nie ustąpić.

„Zrobiliśmy to sobie. Mieliśmy okazję, aby awansować i wygrać” – powiedział Brown. „Czasami pokazaliśmy naszą niedojrzałość i to kłuje. Wciąż młoda grupa. Nadal trzeba się wiele nauczyć. Nie ma na czym zwieszać głowy”.

To w jaki sposób wykorzystają tę udrękę, która ostatecznie zadecyduje o losie ich przyszłości w finałach.

„Wiemy, jak to jest dojść do tego punktu” – powiedział Tatum. „Dotarcie tutaj i nie osiągnięcie tego, jest trudne. Nie chcesz znowu tak się czuć, ale chcesz tu wrócić. … Tak, to nas napędza”.

Nie zapominaj, że trener Celtics, Ime Udoka, był asystentem Spurs, kiedy Ray Allen z Heat ukradł im tytuł w szóstym meczu finałów 2013, a San Antonio powrócił z zemstą, by rok później pokonać Miami.

„Zgubiłem jednego wcześniej” – powiedział Udoka. To była część przesłania. Niech to popycha nas do przodu, doświadczenie, rozwój i postęp, które poczyniliśmy w tym sezonie. Oczywiście osiągnięcie ostatecznego celu i upadki w kilku krótkich meczach będzie bolało. Jest wielu facetów tam, bardzo emocjonalnie teraz. … Największą wiadomością było uczenie się z tego, rozwijanie się na tym, weź to doświadczenie i zobacz, że jest inny poziom, do którego można się dostać.

Szczególnie rozczarowujący był występ Tatuma w serii mistrzowskiej. MVP finałów Konferencji Wschodniej strzelił z boiska tylko 37% przeciwko Warriors. Wiele będzie się działo w sprawie jego zniknięcia po pierwszej kwarcie decydującej partii 6. Czy poddawał się narastającej presji? Czy kontuzja barku, której doznał wcześniej w play-offach, była gorsza niż myśleliśmy? Czy zmęczyły go te historyczne minuty?

Żadne z tych pytań nie będzie miało znaczenia, jeśli Tatum odpowie tak, jak robią to wielcy gracze. James wykorzystał słabe wysiłki w finałach w wieku 22 i 26 lat jako motywację do zdobycia czterech mistrzostw w ośmiu kolejnych występach w ciągu następnych dziewięciu sezonów. Jest skrajnym przykładem, a Celtics mają nadzieję, że Tatum nie ucieknie po pomoc gdzie indziej.

„Jesteś All-Star, All-NBA z pierwszej drużyny nie bez powodu” – powiedział Udoka. „To dopiero początek tego, jak będziesz strzeżony i uwaga, którą przyciągniesz. Jedną rzeczą, którą zawsze robił przez cały sezon, było oglądanie wielu różnych relacji i rozgryzanie tego. Zrobił to przez cały pierwszy kilka serii. Ta była trudna. Bardzo spójny zespół, który robił pewne rzeczy, aby go ograniczyć i zmusić innych do zapłaty. Dla niego to po prostu dalszy rozwój i zrozumienie, że zobaczysz resztę swojej kariery ”.

Opowieść ostrzegawcza dla tych Celtics to Oklahoma City Thunder w 2012 roku. Przegrali pięciomeczowy finał z Jamesem Heat i wyglądali na drużynę przyszłości. Durant, Russell Westbrook i James Harden mieli mniej niż 25 lat. Wymienili Harden i nadal doszli do dwóch kolejnych finałów konferencji w ciągu czterech lat, ale przegrana seria 3-1 prowadząca do Warriors w 2016 roku przekonała Duranta, że ​​nie może wygrać tytułu z Westbrook.

Durant potrzebował Złotego Stanu mistrzostwo DNA aby zdobyć swoje dwa tytuły, świadectwo anomalii, jaką są ci Wojownicy. Przeniesienie ich do sześciu meczów, niemalże przejęcie pełnej kontroli nad serią, to nie lada wyczyn dla Celtics. Oczywiście Gary Payton, Shawn Kemp i początkujący Seattle SuperSonics zmusili Game 6 w finałach 1996 przeciwko dynastii Jordana Chicago Bulls, ale zostali rozwiązani po bisie w drugiej rundzie.

Na każdy jeden raz skończony skład jest jeden, który powrócił, nigdy nie wygrywa, i inny, który się przebił. Portland Trail Blazers Clyde’a Drexlera, New York Knicks Patricka Ewinga, Utah Jazz Karla Malone’a i New Jersey Nets Jasona Kidda – wszyscy przegrali po raz drugi. Philadelphia 76ers Juliusa Ervinga dotarła do trzech finałów, zanim dołączyła Mosesa Malone i wygrała w 1983 roku. Detroit Pistons Isiaha Thomasa przegrał mecz 7 z Magic Lakers w 1988 roku, tylko po to, by wygrać dwa kolejne finały. Hakeem Olajuwon dotarł do finałów w 1986 roku w wieku 23 lat, a Houston Rockets zajęło mu jeszcze osiem lat, aby ostatecznie zbudować wokół niego tytułowy zespół. 27-letni Dirk Nowitzki Dallas Mavericks przegrał finały w 2006 roku i powrócił triumfalnie pięć lat później.

Powinieneś wyczuć wzór. Czy Tatum i Brown to odpowiednik Paytona i Kempa czy Drexlera i Terry’ego Portera – dobrzy, ale nigdy wystarczająco dobrzy? Czy może jeden lub oba rozkwitną w wszechczasów? Kobe, Dirk, LeBron, Kawhi, Steph i Giannis zdobyli 14 ostatnich tytułów, często z pomocą innych członków drużyny 75-lecia NBA. Z wyjątkiem Pistons z 2004 roku, którzy nie różnili się od bostońskiego zespołu zorientowanego na defensywę, każdy mistrz przez cztery dekady biegania miał jednego z 30 najlepszych graczy w historii.

„Są poziomy” – powiedział Udoka. „Widać różnicę w Golden State, zespole, który był tam, był razem przez długi czas. Podstawowa grupa, to już 10 lat. Widzieliśmy, co możemy osiągnąć. ale przyszłość jest świetlana, a my dopiero zaczynamy, więc wróćmy wszyscy lepiej ”.

Wszystko, co oznacza, że ​​Tatum, Brown i ci Celtics powrócą na ten etap, zależy wyłącznie od nich.

Mając tę ​​wiedzę, Tatum wybrał się na długi spacer po obchodach Złotego Stanu, które wciąż rozgrywały się na jego rodzinnym boisku, i wkroczył w kolejną fazę swojej kariery, w której nie wystarczy tylko wielkość.

– – – – – – –

Ben Rohrbach jest pisarzem dla Yahoo Sports. Masz wskazówkę? Wyślij mu e-mail na rohrbach_ben@yahoo.com lub śledź go na Twitterze! Śledź @brohrbach

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.