Skanowanie uszkodzonego mózgu często tworzy mapę nieodwracalnych strat, ujawniając miejsca, w których uszkodzenie powoduje trudności z pamięcią lub drżenie.

Ale w rzadkich przypadkach te skany mogą ujawnić coś wręcz przeciwnego: wykresy obszarów mózgu, w których uraz cudownie łagodzi czyjeś objawy, dając wskazówki, jak lekarze mogą osiągnąć to samo.

Zespół naukowców przyjrzał się teraz zestawowi takich obrazów mózgu, sporządzonych od palaczy papierosów uzależnionych od nikotyny, u których udary lub inne urazy spontanicznie pomogły im rzucić palenie. Naukowcy powiedzieli, że wyniki pokazały sieć połączonych obszarów mózgu, które ich zdaniem stanowią podstawę zaburzeń związanych z uzależnieniami, dotykających potencjalnie dziesiątki milionów Amerykanów.

Zapisz się do newslettera The Morning z New York Times

Niedatowana ilustracja dostarczona przez Joutsa, Fox i in., Nature Medicine 2022, pokazuje na czerwono zmiany w mózgu związane z remisją uzależnienia.  (Joutsa, Fox i in., Nature Medicine 2022 przez The New York Times)

Niedatowana ilustracja dostarczona przez Joutsa, Fox i in., Nature Medicine 2022, pokazuje na czerwono zmiany w mózgu związane z remisją uzależnienia. (Joutsa, Fox i in., Nature Medicine 2022 przez The New York Times)

Badanie, opublikowane w poniedziałkowym czasopiśmie naukowym Nature Medicine, potwierdza pogląd, który ostatnio zyskał popularność: że uzależnienie nie występuje w tym czy innym regionie mózgu, ale raczej w obwodzie regionów połączonych nitkowatymi włóknami nerwowymi.

Wyniki mogą zapewnić wyraźniejszy zestaw celów leczenia uzależnień, które dostarczają impulsy elektryczne do mózgu, nowe techniki, które okazały się obiecujące w pomaganiu ludziom w rzuceniu palenia.

„Jednym z największych problemów związanych z uzależnieniem jest to, że tak naprawdę nie wiemy, gdzie w mózgu leży główny problem, na który powinniśmy skierować leczenie” – dr. Juho Joutsa, jeden z głównych autorów badania i neurolog z Uniwersytetu w Turku w Finlandii. „Mamy nadzieję, że po tym mamy bardzo dobry obraz tych regionów i sieci”.

Badania z ostatnich dwóch dekad ugruntowały pogląd, że uzależnienie jest chorobą mózgu. Ale wiele osób nadal wierzy, że uzależnienie jest dobrowolne.

Niektórzy niezależni eksperci stwierdzili, że najnowsze badanie jest niezwykle silnym dowodem na rolę mózgu w zaburzeniach związanych z używaniem substancji. Wśród palaczy, którzy doznali udarów lub innych urazów mózgu, osoby z uszkodzeniem określonej sieci neuronowej odczuły natychmiastową ulgę w pragnieniu.

Naukowcy powtórzyli swoje odkrycia w oddzielnej grupie pacjentów z urazami mózgu, którzy ukończyli ocenę ryzyka alkoholizmu. Sieć mózgowa związana z niższym ryzykiem uzależnienia od alkoholu była podobna do tej, która złagodziła uzależnienie od nikotyny, co sugeruje, że obwód może leżeć u podstaw szerszego zestawu zależności.

„Myślę, że może to być jedna z najbardziej wpływowych publikacji nie tylko tego roku, ale całej dekady” – powiedział A. Thomas McLellan, emerytowany profesor psychiatrii na University of Pennsylvania i były zastępca dyrektora Biura ds. Narkotyków i Narkotyków. Polityka Kontroli, która nie była zaangażowana w badanie. „To kładzie kres wielu stereotypom, które wciąż przenikają dziedzinę uzależnień: że uzależnienie to złe rodzicielstwo; uzależnienie to słaba osobowość; uzależnienie to brak moralności ”.

W ostatnich latach szereg badań zidentyfikowało określone obszary mózgu, w których zmiana lub uraz wydawał się być związany z uwolnieniem od uzależnienia. Ale cele ciągle się zmieniały.

„Ludzie nie zdołali wykazać konsekwencji w obszarach, które są zaangażowane”, powiedział dr. Hamed Ekhtiari, ekspert terapii uzależnień w Laureate Institute for Brain Research w Tulsa w stanie Oklahoma.

W nowym badaniu Joutsa zastosował zaawansowane techniki statystyczne do starego zestawu skanów mózgu palaczy z Iowa, którzy doznali urazów nerwowych. Wcześniejsza analiza tych samych skanów sugerowała, że ​​pacjenci z uszkodzeniem wyspy, obszaru mózgu zaangażowanego w świadome pragnienia, byli bardziej skłonni do rzucenia palenia.

Ale Joutsa, przeglądając te same piksele po pikselu, zauważył, że wielu pacjentów bez urazów wyspy straciło również chęć do palenia. „W historii o wyspie było coś, ale to nie była cała historia” – powiedział.

Praca z dr. Michael Fox, profesor nadzwyczajny neurologii w Harvard Medical School, Joutsa zbadał drugi zestaw skanów palaczy, którzy doznali udaru mózgu w Rochester w stanie Nowy Jork. W sumie przyjrzeli się 129 sprawom.

Zespół miał trudności ze znalezieniem poszczególnych obszarów mózgu, w których urazy niezawodnie pomogły pacjentom rzucić palenie. Zamiast tego naukowcy zajęli się standardowymi diagramami połączeń mózgu, które pokazują, jak aktywność w jednym regionie jest skorelowana z aktywnością w innym.

Nagle naukowcy mogli zlokalizować sieci połączonych obszarów mózgu, w których urazy powodowały natychmiastową ulgę w głodzie nikotynowym i inne sieci, w których urazy nie.

„Zdajemy sobie sprawę z wielu różnych dziedzin, że naszymi celami terapeutycznymi nie są regiony mózgu, jak kiedyś myśleliśmy, ale połączone obwody mózgowe” – powiedział Fox. „Jeśli weźmiesz pod uwagę sposób, w jaki mózg jest połączony, możesz ulepszyć leczenie”.

W badaniu nie uwzględniono, w jaki sposób życie domowe pacjentów – na przykład jak często byli narażeni na papierosy – mogło wpłynąć na ich nawyki. Pacjenci, u których stwierdzono remisję uzależnienia po urazach, zazwyczaj natychmiast rzucili palenie, nie odczuwali ochoty na palenie i nie zaczęli ponownie, gdy byli obserwowani.

Naukowcy przyjrzeli się jednak, czy inne zmiany związane z urazem – na przykład inteligencja lub nastrój – mogły pomóc wyjaśnić zanik głodu nikotynowego u niektórych pacjentów. Nie wydawali się ostatecznie robić różnicy.

Zewnętrzni eksperci stwierdzili, że części sieci mózgowej zidentyfikowane w badaniu były im znane z wcześniejszych badań. Dr. Martijn Figee, psychiatra z Centrum Zaawansowanej Terapii Obwodowej w Mount Sinai na Manhattanie, bada, w jaki sposób impulsy elektryczne dostarczane do mózgu mogą leczyć zaburzenia obsesyjno-kompulsywne, depresję i uzależnienia. Powiedział, że uzależnienie na ogół wydaje się być związane z niedoczynnością obwodów kontroli poznawczej mózgu i nadaktywnością obwodów związanych z nagrodą.

Stosując stymulację elektryczną na powierzchni głowy pacjentów lub stosując bardziej inwazyjne metody, takie jak głęboka stymulacja mózgu, lekarze mogą tłumić aktywność w niektórych regionach, naśladując efekt urazu i pobudzać aktywność w innych. Badanie zidentyfikowało jeden region, zwany przyśrodkową korą czołową, który wydawał się być dobrym kandydatem do stymulacji pobudzającej; region ten pokrywał się z celem leczenia niedawno zatwierdzonego przez amerykańskie organy regulacyjne w celu pomocy palaczom w rzuceniu palenia.

To leczenie wykorzystuje cewkę elektromagnetyczną umieszczoną na skórze głowy pacjenta, aby dostarczyć impulsy elektryczne do powierzchni mózgu. Inne techniki obejmują wszczepianie elektrod w określone obszary mózgu lub trwałą dezaktywację precyzyjnych obszarów mózgu.

„Ten artykuł jest naprawdę interesujący, ponieważ wyraźnie wskazuje niektóre dostępne cele” dla leczenia, powiedział Figee.

Podczas gdy stymulacja mózgu stała się bardziej powszechna w leczeniu depresji i zaburzeń obsesyjno-kompulsywnych, stosowanie tych terapii uzależnień jest wolniejsze. Naukowcy twierdzą, że udoskonalenie technik zajmie lata.

Pomimo badań wykazujących, że stymulacja elektryczna lub magnetyczna może zmniejszyć głód substancji uzależniających, nie jest jasne, jak długo te efekty utrzymują się. Niektóre z najbardziej obiecujących celów znajdują się głęboko w mózgu; dotarcie do nich może wymagać głębokiej stymulacji mózgu lub specyficznego rodzaju cewki, która pojawiła się dopiero niedawno, powiedział Figee.

Naukowcy twierdzą, że wiedza, gdzie kierować stymulacje mózgu, również nie rozwiązuje kwestii, jakiej częstotliwości użyć. Połączenia są różne w mózgach różnych ludzi, co zwiększa prawdopodobieństwo konieczności dostosowania leczenia.

Naukowcy twierdzą, że osoby uzależnione wolniej przyjmują stymulację mózgu niż osoby z depresją lub zaburzeniami ruchu, co częściowo odzwierciedla tabu związane z myśleniem o uzależnieniu jako o zaburzeniu mózgu.

Mogą również wystąpić wyzwania strukturalne. Judy Luigjes, adiunkt psychiatrii w Centrum Medycznym Uniwersytetu w Amsterdamie, zrekrutowała grupę tysięcy pacjentów w ośrodkach leczenia uzależnień w Holandii do badania głębokiej stymulacji mózgu. W ciągu trzech lat badanie rozpoczęło tylko dwóch pacjentów.

Luigjes i jej koledzy napisali, że pacjenci z zaburzeniami używania substancji mogli uniknąć procedury po części dlatego, że ich motywacja do zajęcia się chorobą zmieniała się bardziej niż u pacjentów z zaburzeniami obsesyjno-kompulsywnymi.

A sama niestabilność, która często towarzyszy zaburzeniom związanym z używaniem substancji, może utrudnić inwestowanie w czasochłonne terapie. Luigjes stwierdził, że tylko jedna trzecia pacjentów umawiających się na wizytę w zespole badawczym przyprowadziła członka rodziny lub przyjaciela.

Niektórzy naukowcy pracują nad rozwiązaniem tych problemów. Na przykład zespół zajmujący się uzależnieniami z Mount Sinai został zabrany do podawania mniej inwazyjnej stymulacji mózgu pacjentom w domu lub w ośrodkach społecznych, a nie w szpitalu, zmniejszając bariery w leczeniu.

Ale chociaż mózg może być punktem wyjścia do leczenia uzależnienia, Luigjes powiedział, że prawdopodobnie nie był to najważniejszy. Inni naukowcy również argumentowali w ostatnich latach, że skupienie się na modelu uzależnienia choroby mózgu odwróciło uwagę i pieniądze od badań dotyczących czynników społecznych i środowiskowych, które przyczyniają się do uzależnienia.

„Położyliśmy zbyt wiele naszych nadziei, pieniędzy i energii na jedną stronę” – powiedziała, odnosząc się do skupienia się na stymulacji mózgu. „Nie wiem, czy wypłaci się tak, jak myśleliśmy”.

© 2022 The New York Times Company

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.